Abhängigkeitstheoretiker sind der Ansicht, dass kurzfristige Wachstumsimpulse ungeachtet des langfristigen Wachstums in der Peripherie unausgewogen und ungleich sein werden und zu hohen negativen Leistungsbilanzsalden tendieren werden. [15] Zyklische Schwankungen wirken sich mittel- und langfristig auch tiefgreifend auf die länderübergreifenden Vergleiche von Wirtschaftswachstum und gesellschaftlicher Entwicklung aus. Was wie ein spektakuläres langfristiges Wachstum aussah, könnte sich am Ende nach einer langen Rezession als kurzfristiger zyklischer Ansturm erweisen. Die Zykluszeit spielt eine wichtige Rolle. Giovanni Arrighi glaubte, dass sich die Logik der Akkumulation auf weltebenem Maßstab im Laufe der Zeit verschiebt und dass die 1980er Jahre und darüber hinaus erneut eine deregulierte Phase des Weltkapitalismus mit einer Logik zeigten, die – im Gegensatz zu früheren Regulierungszyklen – durch die Dominanz des Finanzkapitals gekennzeichnet war. [15] Es besteht kein Zweifel, dass die Welt in den letzten zweihundert Jahren einen Wandel des materiellen Wohlbefindens erlebt hat, und Pinker dokumentiert dies detailliert, von der erhöhten Verfügbarkeit von Kleidung, Nahrung und Transport, bis hin zur scheinbar banalen, aber enorm wichtigen Senkung der Kosten für künstliches Licht. Es gibt jedoch einen Punkt, an dem sich der Anstieg der Wirtschaftstätigkeit vom Wohlbefinden abzukoppeln beginnt. Tatsächlich misst das BIP lediglich das Tempo, mit dem eine Gesellschaft Natur und menschliche Aktivitäten in die monetäre Wirtschaft verwandelt, unabhängig von der sich daraus ergebenden Lebensqualität. Alles, was wirtschaftliche Aktivitäten jeglicher Art verursacht, ob gut oder schlecht, trägt zum BIP bei. Eine Ölpest beispielsweise erhöht das BIP aufgrund der Kosten für die Sanierung: Je größer die Ölpest, desto besser ist sie für das BIP. Diese Divergenz spielt sich auf tragische Weise jeden Tag auf der ganzen Welt ab und ist grausam in globalen Statistiken über steigendes BIP verborgen, wenn mächtige Unternehmens- und politische Interessen das Leben der Schwachen im Namen des wirtschaftlichen „Fortschritts“ zerstören. In nur einem von unzähligen Beispielen beschreibt ein aktueller Bericht in The Guardian, wie indigene Völker, die am Xingu-Fluss im Amazonas-Regenwald leben, von ihrem Land vertrieben wurden, um Platz für den WasserkraftwerkSkomplex Belo Monte in Altamira, Brasilien, zu machen. Einer von ihnen, Raimundo Brago Gomes, erzählt, wie „ich kein Geld brauchte, um glücklich zu leben.

Mein ganzes Haus war die Natur… Ich hatte mein Stück Land, wo ich ein bisschen von allem pflanzte, alle Arten von Obstbäumen. Ich würde meinen Fisch fangen, Maniokmehl machen… Ich erzog meine drei Töchter, stolz auf das, was ich war.